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Cosa fare e cosa vedere nel quartiere ebraico di New York

Fate un giro nel quartiere ebraico di New York a Williamsburg: vi darà un'immagine più completa della città e dei suoi contrasti.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

8 minuti di lettura

Cosa fare e cosa vedere nel quartiere ebraico di New York

Passeggiata lungo Lee Avenue | ©Hellotickets

Non so se avete avuto modo di guardare Unorthodox (se non l'avete fatto, ve lo consiglio), una serie di Netflix ambientata proprio in questa comunità ebraica, in cui uno dei suoi membri scappa a Berlino per sfuggire alle rigide regole della sua comunità.

Abbiamo già detto molte volte che New York è molto più di Manhattan e questa zona ne è la prova. Nel cuore di Brooklyn, a sud di Williamsburg, si trova un quartiere che merita di essere esplorato.

Cosa vedere durante un tour del quartiere ebraico di New York

Il modo migliore per scoprire il quartiere ebraico è con uno dei migliori tour di New York, quello che vi porta a vedere Williamsburg. Con questa visita guidata a piedi di due ore, conoscerete i punti salienti di questo luogo unico per cultura e storia.

Durante il vostro tour potrete passeggiare sul Williamsburg Bridge o imbattervi nei mercati delle pulci, dove si vendono oggetti d'antiquariato e di seconda mano e dove potrete mescolarvi con la gente del posto. Senza dubbio, questo quartiere è un "must" per conoscere meglio i costumi e la diversità culturale e sociale di questo Paese.

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Dove si trova il quartiere ebraico e come arrivarci?

Mappa del Quartiere Ebraico con le principali fermate della metropolitana di interesse
Mappa del Quartiere Ebraico con le principali fermate della metropolitana di interesse

Se siete da soli, il mio consiglio è di approfittare della visita alla parte più turistica di Williamsburg e poi scoprire il quartiere ebraico. Scendete alla fermata Bedford Ave (linea L) e raggiungete a piedi il Quartiere Ebraico: ci vorranno meno di 30 minuti e sarete stupiti dal contrasto tra gli isolati!

Se prendete la metropolitana direttamente qui, potete scendere a Marcy Avenue (linee J, M, Z), Broadway (linea G) o Hewes Street (linee J e M). Consultate la guida della metropolitana di New York per scoprire la vita sotterranea di New York.

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Cosa troverò nel quartiere ebraico?

Le strade del quartiere ebraico
Le strade del quartiere ebraico

Rispetto ad altre zone del quartiere, dove abbondano street art, negozi civettuoli e residenze di design, le strade di South Williamsburg sono austere e gli edifici sono semplici, con facciate rovinate dalle intemperie e la maggior parte con le sbarre alle finestre.

In quest'area, gran parte della comunità vive sulla soglia della povertà. In molte famiglie, gli uomini sono impegnati nello studio della Torah e non hanno ricevuto un'istruzione secolare sufficiente a qualificarsi per lavori qualificati che permetterebbero loro di guadagnare di più. Le donne sono quindi l'unica fonte di reddito in queste famiglie, che possono avere molti figli.

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Il quartiere ebraico è sicuro?

Scuolabus nel quartiere ebraico| ©Hellotickets
Scuolabus nel quartiere ebraico| ©Hellotickets

Sì, molto. In effetti, una cosa che mi ha sorpreso è che, a differenza di altri quartieri poveri di New York, il tasso di criminalità in questo è basso. Tutti i membri della comunità si conoscono e si aiutano a vicenda, quindi si può andare in giro ed esplorare da soli senza problemi.

Come visitare il quartiere ebraico da soli

Le strade del quartiere ebraico| ©Hellotickets
Le strade del quartiere ebraico| ©Hellotickets

Il mio consiglio principale è quello di passeggiare tranquillamente per le strade, ammirando i negozi locali, i templi, le usanze... Durante la passeggiata a South Williamsburg noterete che i ristoranti e i negozi hanno insegne in ebraico, così come i tipici scuolabus gialli. Se potete, vi consiglio di entrare in un negozio kosher e comprare dei dolci o del pane.

Ma se c'è una cosa che raccomando al 100% è che, prima di visitare la zona, bisogna informarsi sulle loro usanze, per capire il loro modo di vivere. Vi dirò tutto quello che dovete sapere prima di arrivare.

Com'è la comunità ebraica di Williamsburg?

Segni tipici in ebraico| ©Hellotickets
Segni tipici in ebraico| ©Hellotickets

La comunità di ebrei ortodossi di Williamsburg è la più grande degli Stati Uniti. I suoi abitanti sono ebrei chassidici (un ramo dell'ebraismo ortodosso) giunti nel Paese dall'Ungheria per sfuggire alla Seconda Guerra Mondiale e si caratterizzano per la loro ferma adesione alla Halacha, la raccolta delle principali leggi ebraiche.

In una città cosmopolita come New York, dove c'è una costante mescolanza culturale, colpisce l'ermetismo di questa comunità ebraica ortodossa, che praticamente non si mescola con gli altri. Nel quartiere di South Williamsburg c'è assolutamente tutto: negozi, banche, templi, scuole, medici... quanto basta per vivere lì senza dover uscire. È come una città nella città.

Come sono le famiglie della comunità ebraica ortodossa?

A differenza del mondo moderno in cui si muove la maggior parte di noi esseri umani, la comunità ebraica di Brooklyn è molto legata alle proprie usanze, per cui i ruoli svolti da ciascun membro della famiglia sono molto ben definiti.

In generale, i matrimoni sono quasi sempre concordati tra il rabbino e la famiglia di ciascun coniuge, che di solito è piuttosto giovane. Nelle famiglie si organizza la presentazione dei bambini e, a seconda delle caratteristiche di ogni famiglia, il rabbino scrive il nome del membro della famiglia che potrebbe collegarsi con un altro membro della famiglia.

Qual è il codice di abbigliamento?

Una volta sposate, le donne devono radersi la testa, perché non possono mostrare i capelli in pubblico. Per questo motivo, durante una passeggiata a South Williamsburg li vedrete indossare un tichel o una parrucca per uscire in strada. Il loro abbigliamento è molto semplice, in linea con la modestia che ci si aspetta da loro: abiti scuri, gonne lunghe, calze, scarpe basse e nessun accessorio.

Gli uomini indossano camicie bianche con giacche e pantaloni neri. Come accessorio indossano un cappello, che può essere di diversi tipi:

  • La kippah: un berretto rituale con un significato sacro che ci ricorda che nulla è più alto di Dio.
  • Il cappello di feltro nero a tesa larga come segno di rispetto verso Dio.
  • Lo Shtreimel: un cappello di pelliccia di volpe e velluto indossato dagli uomini sposati durante lo Shabbat e altre festività ebraiche.

Sotto il cappello gli uomini indossano le peiot, lunghe ciocche su ciascun lato della testa secondo la Torah. In questo modo, secondo uno dei mitvah, si distinguevano dagli idolatri che si rasavano i fianchi.

Per quanto riguarda la barba, che di solito accompagna il peiot, viene lasciata crescere per dimostrare che gli ebrei sono legati a una vita spirituale e non all'estetica o al mondo esterno.

Ruoli in casa

Per la maggior parte del tempo, gli uomini si dedicano alla preghiera e allo studio della Torah, anche se alcuni lavorano come commercianti. Nella maggior parte dei casi, tuttavia, sono le donne a dover lavorare come insegnanti o commesse per sostenere il nucleo familiare e ad allevare i figli, che di solito sono molti, perché non usano la contraccezione.

I bambini

Il tasso di natalità nel quartiere ebraico di Brooklyn è molto prolifico. Ogni famiglia ha in media sei figli ed è comune vedere per strada donne circondate da bambini, che spingono una carrozzina o sono incinte.

La maggior parte delle abitazioni si trova a sud di Division Avenue, ma passeggiando per qualsiasi strada del quartiere di South Williamsburg si trovano cortili e giardini dove si vedono passeggiare carrozzine e bambini che giocano sotto gli occhi attenti delle loro madri. Vedrete i padri con i loro figli solo il sabato, quando vanno insieme in sinagoga a pregare.

Nonostante la loro giovane età, anche i bambini hanno delle regole da rispettare nella comunità:

  • Circoncisione: i bambini maschi vengono circoncisi otto giorni dopo la nascita.
  • Cerimonia di assegnazione del nome: questa cerimonia simboleggia l'ingresso ufficiale delle ragazze nella comunità chassidica.

D'altra parte, è consuetudine che fino all'età di tre anni i bambini delle famiglie ebraiche ortodosse non si taglino i capelli. Questa cerimonia si chiama upsherin e segna il passaggio da neonato a bambino con un certo grado di indipendenza.

Il consiglio del viaggiatore di Isabel

Andate alla Sander's Bakery al 159 di Lee Avenue! Hanno una grande varietà di prodotti freschi a prezzi ottimi. I cupcake sono i miei preferiti. Gustoso!

6. Cosa significa visitare il quartiere ebraico di New York durante il sabato

Le vetrine dei negozi del quartiere| ©Hellotickets
Le vetrine dei negozi del quartiere| ©Hellotickets

A differenza dei cristiani e della domenica, il giorno sacro ebraico è il sabato. Un giorno di riposo solenne in cui i negozi sono chiusi, non è permesso lavorare e non sono consentite altre attività come cucinare, lavare, guidare o persino scrivere.

Per questo il venerdì è un giorno molto impegnativo per la comunità, che deve lasciare tutto pronto in modo che il sabato non debba fare altro che leggere i testi sacri, cantare e trascorrere la giornata tra la famiglia e la sinagoga.

Poiché è un giorno festivo, se la vostra visita a Brooklyn cade di sabato, potrete sperimentare in prima persona cosa significa vivere questo giorno speciale a South Williamsburg. Per le strade vedrete uomini e donne vestiti con i loro migliori abiti sinagogali. Inoltre, le strade e i parchi sono spesso pieni di bambini che giocano. Tuttavia, non avrete la possibilità di entrare nei loro negozi perché saranno chiusi.

Eruv, il filo invisibile

Come ho detto, durante il sabato gli ebrei non possono fare molte cose che comportano lavoro o sforzo fisico per non contravvenire alla legge ebraica.

Per questo motivo, la comunità ha escogitato una soluzione ingegnosa chiamata eruv, o zona franca, una delimitazione costruita con filo trasparente con l'intento di stabilire un perimetro in cui alcune attività come spingere una carrozzina o una sedia a rotelle possono essere svolte senza infrangere la legge.

In effetti, come Lee Avenue ha appena iniziato, se si guarda da vicino si può vedere un filo che circonda diverse aree del quartiere creando questo spazio sicuro. Dovrebbe essere in perfette condizioni, senza interruzioni in nessuna delle strade che attraversa. In caso contrario, il venerdì mattina una squadra di manutentori lo aggiusta sotto la supervisione di un rabbino, in modo che il venerdì pomeriggio, quando inizia lo Shabbat, tutto sia pronto. E forse non ci crederete, ma a Manhattan ci sono circa 30 chilometri di eruv.

7. Viaggiare in modo responsabile

Una delle migliori pasticcerie della zona.| ©Hellotickets
Una delle migliori pasticcerie della zona.| ©Hellotickets

I visitatori non ci fanno molto caso e sono abituati a vederli passare nel quartiere, ma è buona norma essere premurosi durante la visita di South Williamsburg. Le strade del quartiere ebraico di Brooklyn non sono una semplice decorazione per i turisti.

Anche se l'abbigliamento, l'acconciatura o altri dettagli catturano la vostra attenzione, cercate di non farli sentire a disagio e non fissateli con curiosità. Siate rispettosi quando scattate le foto, perché non amano essere costantemente al centro dell'attenzione delle macchine fotografiche.

Norme sociali

Durante la visita a South Williamsburg ricordo che lo shock culturale fu grande. È sorprendente vedere bambini e donne che camminano da un lato e uomini dall'altro in gruppi separati da approcci diversi.

Inoltre, gli uomini non guardano mai direttamente negli occhi delle donne, perché questo sarebbe un modo per essere incitati al peccato. Di solito camminano con gli occhi incollati a terra. Infatti, noterete che quando i turisti passano per il quartiere, la gente del posto li ignora. È raro che gli appartenenti alla comunità ebraica di Williamsburg interagiscano con persone esterne al quartiere.

8. Altri suggerimenti per la visita

Se volete fare una visita guidata di Brooklyn, sappiate che ci sono alcuni tour di New York in spagnolo che coprono questa zona, con il vantaggio di poter porre alla guida tutte le vostre domande e chiedere tutti i consigli di cui avete bisogno. Il tour dei contrasti di New York, ad esempio, copre la città da nord a sud e termina a Brooklyn.

È un ottimo modo per esplorare i contrasti culturali della città, inserendoli in un contesto storico che vi aiuterà a capire come decine di culture coesistano in questa grande città.