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10 cose da fare a Istanbul a gennaio

Se vi recate a Istanbul a gennaio, non troverete grandi eventi o feste, ma troverete qualcosa di più importante: il fascino della città stessa. La verità è che non importa quando si va, perché questa grande città è ancora una delle più attraenti del mondo.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

11 minuti di lettura

10 cose da fare a Istanbul a gennaio

Torre di Galata, Istanbul | ©Dennis Sylvester Hurd

Quando state preparando il vostro viaggio per gennaio, probabilmente cercherete di trovare qualche evento speciale da aggiungere alle già numerose attrazioni di Istanbul. Purtroppo questo non è un mese in cui si distinguono attività, festival o eventi particolari, anche se ciò non significa che sia un brutto periodo per visitare l'antica Costantinopoli.

Anche solo passeggiare per le strade forse innevate vale la pena di trascorrere qualche giorno in città. Il minor numero di turisti vi permetterà di entrare nei monumenti con molta più tranquillità e, inoltre, potrete provare alcune ottime ricette per riscaldarvi. A mio parere, non dubitate che il vostro viaggio a Istanbul a gennaio sarà un'esperienza che non dimenticherete.

1. Pattinare sul ghiaccio

Persone sulla pista di ghiaccio del Buzzfest| ©Devan E
Persone sulla pista di ghiaccio del Buzzfest| ©Devan E

A Istanbul avrete la possibilità di fare qualcosa che probabilmente non vi sareste mai aspettati: pattinare sul ghiaccio. Da qualche anno, il quartiere di Kadiköy ospita la cosiddetta Buzzfest, una serie di attività che comprendono l'allestimento di una pista di ghiaccio aperta al pubblico.

In particolare, la pista di pattinaggio e le altre attività si svolgono nel Parco Kalamış Atatürk dall'inizio di gennaio all'inizio di febbraio. Il modo migliore per arrivarci è il traghetto da Eminonu.

La pista di ghiaccio può essere utilizzata da chiunque abbia più di 4 anni, in sessioni della durata di circa 30 minuti. Per coloro che non hanno mai pattinato prima, un istruttore di pattinaggio sarà a disposizione per dare loro alcune istruzioni per aiutarli a godersi l'esperienza. Sebbene l'utilizzo della pista costi circa 10 lire, i pattini e le ginocchiere sono forniti gratuitamente dall'organizzazione.

Oltre alla pista di pattinaggio, il parco ospita piccoli concerti ed eventi a sorpresa sia a Capodanno che a San Valentino. Infine, troverete anche alcune bancarelle di artigianato allestite da una cooperativa di donne.

2. Osservate la celebrazione dell'Epifania

Sede del Patriarcato della Comunità greco-latina.| ©Klearchos Kapoutsis
Sede del Patriarcato della Comunità greco-latina.| ©Klearchos Kapoutsis

Sebbene la Turchia sia un Paese prevalentemente musulmano, esistono anche altre comunità religiose, soprattutto nelle grandi città come Istanbul. Se vi trovate in città il 6 gennaio, potrete assistere alla celebrazione dell'Epifania da parte della comunità ortodossa della città.

Per farlo, recatevi in uno dei quartieri più interessanti di Istanbul, Fener, dove troverete il bellissimo palazzo che ospita il Patriarcato della Comunità Greco-Latina. La cerimonia inizia con un rito religioso in una chiesa di questa confessione, ma la parte più curiosa viene dopo.

I presenti si recano in riva al mare e il Patriarca getta una croce nell'acqua. In seguito, molti giovani si buttano in acqua per cercare di salvarlo. È una tradizione ricca di emozioni e colori che vale la pena di vedere.

Sebbene la cerimonia di Fener sia la più conosciuta, anche altri quartieri di Istanbul celebrano rituali simili, come Kuzguncuk, Buyukada e Yesilkoy.

Come arrivare a Fener

Il modo più bello per raggiungere Fener è con uno dei traghetti che fanno parte della rete di trasporto pubblico di Istanbul.
rete di trasporto pubblico di Istanbul. Fino a qualche anno fa ce n'era una che partiva da un piccolo molo a sinistra del Ponte di Galata, ma sembra che questa linea sia stata interrotta.

Quello ancora in funzione è quello che parte da Karaköy, attraverso il ponte di Galata. Dopo qualche minuto di navigazione tranquilla (sono solo due fermate), sarete al molo del quartiere Fener.

Un'altra opzione per il trasporto pubblico è l'autobus. Accanto al Ponte di Galata, di fronte al Bazar delle Spezie, c'è un'enorme spianata da cui partono molti autobus. Gli autobus che vanno a Fener sono il 99A e il 48E.

3. Approfittate dei saldi invernali per fare shopping

All'interno del Grand Bazaar di Istanbul| ©Bahnfrend
All'interno del Grand Bazaar di Istanbul| ©Bahnfrend

Sebbene lo shopping a Istanbul sia sempre associato a luoghi come il Gran Bazar (dove è possibile fare una visita guidata di Istanbul) o il Bazar Egiziano (il bazar delle spezie), la verità è che la città turca offre anche grandi opportunità per chi cerca articoli di moda. A gennaio si può anche approfittare dell'inizio dei saldi invernali per trovare ottimi prezzi sui marchi di fascia alta.

Se preferite fare acquisti in luoghi non troppo lontani dal centro, basta camminare lungo İstiklal Caddesi. Nei suoi numerosi negozi troverete un cartello con la scritta "indirim", che in turco significa **"**vendite".

Tuttavia, per trovare le migliori occasioni, non c'è niente di meglio che recarsi in uno dei grandi centri commerciali della città. L'unico problema è che spesso sono lontani dalle zone turistiche, ma gli ottimi trasporti pubblici di Istanbul vi permetteranno di raggiungerli senza problemi.

Uno dei centri commerciali più spettacolari della città è l'Istanbul Cevahir Shopping Centre, situato nel quartiere alla moda di Sisli. Con oltre 400.000 metri quadrati, è considerato il più grande d'Europa.

Oltre a ospitare i migliori negozi internazionali e nazionali, questo grande edificio dispone anche di un'area di intrattenimento. Non ci sono solo diversi cinema, ma anche un teatro, una piscina a onde, montagne russe e una pista da bowling. Se siete venuti a Istanbul con dei bambini, questo è sicuramente il posto migliore per fare acquisti, in modo che non si annoino.

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4. Godetevi un bagno turco (e sfuggite al freddo esterno)

All'interno del bagno turco, Aga Hamami| ©Cristina J
All'interno del bagno turco, Aga Hamami| ©Cristina J

Gennaio è, insieme a febbraio, il mese più freddo dell'anno a Istanbul, quindi è meglio pianificare il maggior numero possibile di attività al chiuso. Tra questi, forse non c'è niente di più rilassante che godersi un hamam o un bagno turco.

Questo tipo di bagno tradizionale unisce il relax alla pulizia del corpo, ma un tempo aveva anche una funzione sociale come luogo di incontro.

I bagni turchi sono divisi in diverse parti: atrio, freddo, caldo e caldarium, con trattamenti e temperature diverse in ogni parte. Per conservare il calore, le vasche sono solitamente decorate con il marmo, un materiale ideale per non far scendere la temperatura.

Oggi quasi tutti i bagni di Istanbul offrono con il biglietto un lavaggio esfoliante, diversi massaggi e momenti di sauna. Bisogna tenere presente che i primi due trattamenti sono piuttosto forti e non è raro sentirsi indolenziti quando si esce. Tuttavia, senza alcuna cellula morta e con una grande sensazione di relax.

In città c'è un'ampia scelta di bagni turchi. In generale, si possono dividere in quelli utilizzati solo dalla gente del posto, che di solito sono più modesti e si trovano nei quartieri, e quelli utilizzati dai turisti di oggi, che si trovano in edifici storici straordinari e sono più costosi.

Due bagni turchi a scelta

Probabilmente troverete altre raccomandazioni nel vostro hotel o in una guida, ma ecco due dei bagni turchi più consigliati della città:

  • Cemberlitas: il preferito di quasi tutti i visitatori di Istanbul. È una delle più antiche della città, come dimostra la sua decorazione classica. La sua costruzione è stata infatti progettata da Mimar Sinan, il più importante architetto ottomano della storia e autore di moschee come la Moschea di Soleiman. Si trova appena fuori Divan Yolu (la strada dei tram), a soli 200 metri dal Grand Bazaar.
  • Aga Hamami: come il precedente, anche questo bagno turco può vantare una lunga storia. Fu costruito all'epoca di Mehmed il Conquistatore, nel 1454. In questo caso, si trova un po' lontano da Sultanahmet, in quanto si trova in Turnacibasi Street, vicino a Piazza Taksim.

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5. Godetevi la grande varietà di zuppe di Istanbul

Zuppa di Tarhana çorba| ©Sofrabezi
Zuppa di Tarhana çorba| ©Sofrabezi

Non è necessario che faccia freddo perché i turchi inizino ogni pasto (anche la colazione) con una zuppa**(çorba nella loro lingua**). Tuttavia, è quando le temperature si abbassano che questo tipo di cibo dà il meglio di sé. Non esitate a provare le numerose varietà che la cucina turca ha da offrire. Alcune delle più note sono queste:

  • Tarhana çorbası: uno dei piatti più tradizionali del Paese, e forse uno dei più strani per la sua consistenza. Gli ingredienti di base sono pomodori, cipolle, peperoni e, naturalmente, vari tipi di spezie. Dopo aver cotto tutto insieme, si aggiungono farina e yogurt e si lascia fermentare fino a quando non è pronto.
  • Beyran çorbası: gustosa zuppa di agnello con riso.
  • İşkembe çorbası: questa zuppa può risultare un po' strana all'inizio, perché il suo ingrediente principale è la trippa. Tuttavia, posso assicurarvi che è delizioso e, inoltre, si dice che sia ottimo per i postumi della sbornia.
  • Ezogelin çorbası: insieme alla precedente, la mia zuppa turca preferita. La zuppa della sposa (significato del nome) è a base di lenticchie rosse, bulgur e paprika. Tuttavia, nei ristoranti più tradizionali, viene condito con spezie piccanti.
  • Domates: La zuppa di pomodoro è molto comune in quasi tutti i lokantasis (ristoranti tradizionali dove di solito si deve andare con un vassoio per scegliere il cibo).
  • Mercimek çorbası: zuppa di lenticchie piuttosto densa.
  • Tavuk: forse il più riconoscibile per gli spagnoli, in quanto si tratta di una zuppa di pollo.

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6. Assistere a uno spettacolo di opera o balletto

Centro culturale Atatürk| ©A.Savin
Centro culturale Atatürk| ©A.Savin

Il programma culturale di Istanbul è piuttosto ampio durante tutto l'anno, ma nei mesi invernali è molto gradito assistere a un'opera o a un balletto in un luogo riscaldato.

Il luogo migliore per assistere a questi spettacoli è il Centro Culturale Atatürk (AKM), un grande complesso recentemente ristrutturato e riaperto dopo diversi decenni.

Situato in piazza Taksim, dove termina Istiklal caddesi, ospita un grande auditorium per 2.040 spettatori, oltre a un teatro, una biblioteca, una galleria d'arte e varie sale per attività culturali.

L'AKM è il principale centro culturale della città e ospita la compagnia di balletto della città, l'Orchestra Sinfonica di Istanbul e il Teatro di Stato. A Natale ospita un grande concerto di Capodanno, ma a gennaio il programma è continuo e troverete sicuramente qualcosa di vostro gradimento.

7. Approfittate della mancanza di turisti per entrare nella Basilica di Santa Sofia in tutta tranquillità.

Santa Sofia| ©Dennis Jarvis
Santa Sofia| ©Dennis Jarvis

Una tappa obbligata per chi si reca a Istanbul è l'antica basilica di Santa Sofia (Aya Sofia).
Santa Sofia (Aya Sofia). Tuttavia, in alta stagione è talmente affollato che le code possono farvi perdere tempo prezioso, per non parlare del fatto che non riuscirete a visitarlo comodamente. A gennaio, quando i visitatori sono molto meno numerosi, non è così e potrete visitare l'interno a vostro piacimento.

Entrare in questo monumento, tornato a essere una moschea dopo essere stato un museo per decenni, significa contemplare la grandiosità della sua costruzione, che in seguito ha ispirato la struttura delle moschee ottomane.

Essendo stata trasformata in moschea, ci sono alcune regole di comportamento da rispettare prima di poter entrare. Le donne, ad esempio, devono coprirsi il capo, mentre agli uomini non è consentito entrare con i pantaloncini (cosa che comunque non vorrete fare in inverno). All'ingresso troverete foulard da mettere tra i capelli o per improvvisare una sorta di pareo.

D'altra parte, l'ingresso non è consentito durante l'orario di preghiera. Il resto del tempo è possibile visitare il tempio gratuitamente.

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8. Mangiate le tipiche patate al forno invernali di Istanbul nel quartiere di Ortakoy

Patate al forno| ©Alfredo
Patate al forno| ©Alfredo

Una delle usanze più diffuse tra gli abitanti di Istanbul che visitano il quartiere di Ortakoy è quella di acquistare patate al forno nelle bancarelle che vi si trovano. Trovate un posto dove sedervi e gustate questo cibo umile e gustoso mentre guardate il quartiere asiatico di Üsküdar, situato proprio di fronte.

Sebbene sia possibile trovare questo tipo di cibo invernale altrove (anche se io non l'ho visto), Ortakoy, situato vicino al Bosforo (quasi sotto il ponte) nel quartiere di Besiktas, merita sicuramente una visita.

Oggi è uno dei quartieri più popolari e vanta una grande atmosfera giovanile e di tendenza. Passeggiare sul lungomare e nella piazza affollata o sedersi per una tazza di tè è una delle cose migliori da fare a Istanbul a gennaio.

Da non perdere la piccola Moschea di Ortakoy, situata praticamente sull'acqua. Infine, le strade del quartiere sono tra le più vivaci se volete godervi una serata a Istanbul.

Come arrivare a Ortakoy

Piazza Ortakoy dista mezz'ora a piedi da un'altra delle attrazioni imperdibili di Istanbul, il Palazzo Dolmabahce. Si può approfittare di questa visita per andarci a piedi, ma ci sono altre opzioni per arrivarci.

Il modo migliore è quello di prendere il tram fino alla fermata Kabatas e poi l'autobus della linea 22.

9. Non perdetevi la vista di Sultanahmet sotto la neve

Sultanahmet sotto la neve| ©AYTEKİN GÜNYÜZÜ
Sultanahmet sotto la neve| ©AYTEKİN GÜNYÜZÜ

Il clima di gennaio a Istanbul è caratterizzato da basse temperature. La neve, sebbene non cada ogni anno e non sia troppo abbondante, è abbastanza frequente e conferisce alla città un aspetto completamente diverso. Se dovesse nevicare durante il vostro soggiorno, assicuratevi di passeggiare per Sultanahmet per vedere come la Basilica di Santa Sofia, l'Ippodromo e la Moschea Blu si trasformano in una coltre bianca.

Oltre a passeggiare e scattare foto, potrebbe essere una buona idea fare un salto in uno dei ristoranti a due piani o a terrazza della zona. Da esse potrete ottenere una vista più ampia e spettacolare.

10. Non andate via senza aver provato le bevande invernali di Istanbul: salep e boza.

Bevanda Boza| ©Ikonact
Bevanda Boza| ©Ikonact

Sono sicuro che durante il vostro soggiorno prenderete più di un tè, compresa la varietà aromatizzata alla mela che bevono solo i turisti. Potreste anche provare il raki o l'ayran, due delle altre bevande tradizionali della città. A gennaio, invece, troverete altri tipi di bevande tipiche della stagione.

Il primo, considerato il più consumato in inverno, è il salep. Non dovrete fare molta strada per trovarlo, perché è disponibile in numerose bancarelle in tutta la città.

Il Salep si ottiene dalla farina estratta dal bulbo dell'orchidea, mescolata con latte caldo e cannella. Se ve lo state chiedendo, il nome deriva da un'espressione araba che significa "testicoli di volpe", a causa della (presunta) somiglianza tra questi e i bulbi dei fiori.

Un'altra buona opzione da bere a gennaio è la boza. Con una leggera gradazione alcolica, questa bevanda viene offerta da numerosi venditori ambulanti in molte zone della città. Il suo potere riscaldante è dimostrato dal fatto che veniva offerto ai soldati ottomani per proteggerli dal freddo.

La base della ricetta è il bulgur e la sua consistenza ricorda una specie di mus. Come curiosità, in molti luoghi viene servito con ceci secchi sopra.

Che tempo fa a Istanbul a gennaio

Neve a Istanbul| ©Leandro Centomo
Neve a Istanbul| ©Leandro Centomo

Freddo e umidità sono le caratteristiche principali del clima di Istanbul durante questo mese. La temperatura media massima è di 9°C, mentre la minima di solito non supera i 3°C. Sebbene queste temperature siano facilmente sopportabili con abiti invernali, bisogna tenere presente che il wind chill è solitamente più basso a causa dell'umidità e del vento già citati.

D'altra parte, la cosa più fastidiosa che si può incontrare è la pioggia, che è abbastanza frequente in questo mese. In alcune occasioni, le precipitazioni si presentano sotto forma di neve, anche se, non essendo troppo pesanti, tendono a durare poco prima di sciogliersi.

Quando preparate i bagagli, non dimenticate di controllare le previsioni del tempo con qualche giorno di anticipo e non dimenticate di portare con voi un ombrello.