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Istanbul in 5 giorni: tutto quello che devi sapere

Se state programmando un viaggio di 5 giorni a Istanbul, non solo avrete il tempo di conoscere a fondo la città, ma anche di fare una gita nei luoghi vicini che vi lasceranno a bocca aperta.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

10 minuti di lettura

Istanbul in 5 giorni: tutto quello che devi sapere

Moschea, Istanbul | ©Liz Romo

Napoleone la definì "la capitale del mondo", gli occidentali furono stregati dalla sua atmosfera e oggi rimane una metropoli esotica e affascinante. Cinque giorni sono l'ideale per esplorarla a vostro piacimento, ma avrete anche il tempo di scoprire i suoi dintorni...

Giorno 1: Galata, Karaköy e Tophane

Ponte di Galata| ©Bjørn Christian Tørrissen
Ponte di Galata| ©Bjørn Christian Tørrissen

Prima di partire per visitare i luoghi più tipici di Istanbul, ci acclimateremo visitando tre quartieri della riva orientale. Come punto di partenza ho scelto Rüstem Pasha, una moschea a pochi metri dal Bazar delle Spezie.

Moschea di Rüstem Pasha

Se le piastrelle sono il vostro punto debole, dovete assolutamente visitare questa moschea a due passi dal Corno d'Oro. La maggior parte dei turisti non lo nota perché è costruito sui portici delle vecchie bancarelle del mercato. Il progetto porta la firma di Mimar Sinan, il più importante architetto ottomano che ha progettato un altro gioiello di Istanbul: il Palazzo Topkapi. Pochi metri più avanti c'è la nostra prossima tappa.

Ponte di Galata

Per raggiungere l'altra sponda del Corno d'Oro, dovrete attraversare il Ponte di Galata. Completato nel 1845, fu ristrutturato vent'anni dopo per impressionare un ospite illustre, Napoleone Bonaparte. Sembra che la struttura abbia compiuto la sua missione. La frase dell'imperatore francese è passata alla storia: "se la terra fosse un unico Stato, Istanbul sarebbe la sua capitale".

L'aspetto attuale - con la carreggiata sopra e la passerella pedonale sotto - è stato realizzato nel 1921 e da allora il ponte non ha subito molte modifiche. Passeggiando lungo i suoi marciapiedi, vedrete pescatori con le loro canne, bar e negozi di tè, lo skyline di Istanbul e le barche che passano sul Corno d'Oro. Da qui partono alcune crociere sul Bosforo.

Torre di Galata, la torre di guardia genovese

A partire dal XIV secolo, questa zona della città ospitò una colonia genovese: Pera. Era protetta da mura che proteggevano un fiorente porto commerciale. Da qui le galee genovesi salpavano verso i loro possedimenti sul Mar Nero e tornavano in Italia.

Lasua origine risale al 1348, quando fu eretta per volere del governatore genovese Rosso Doria. Con la conquista di Costantinopoli da parte degli Ottomani, la Torre di Galata subì alcune modifiche, ma nessuno ritenne opportuno demolirla. Nel corso dei secoli, la torre di avvistamento è stata una torre di guardia, una prigione, un osservatorio astronomico e infine un'attrazione turistica molto ricercata.

Prendetevi una pausa

Fuori dal Velvet Cafe.| ©yukselkukul
Fuori dal Velvet Cafe.| ©yukselkukul

Intorno alla torre si trovano decine di ristoranti e bar dove poter soddisfare la propria fame. Personalmente, consiglio il Velvet Cafe. È noto per le sue creazioni dolci e salate e le recensioni parlano da sole. Potrete assaggiare la torta di spinaci e pistacchi, i bagel turchi, le sfoglie fatte in casa con olive e tahini, i biscotti e altre prelibatezze (Büyük Hendek Cd. 7).

Per godersi il panorama, il Konak Cafe è la vostra destinazione. Il cibo non è buono come quello del Velvet, ma la vista è incomparabile. Se volete sedervi ai tavoli migliori, dovrete quasi certamente aspettare qualche minuto (Hacı Ali Sk. 2). Se avete voglia di carne, andate a Kapı Karaköy (Baş Cerrah Sk. 4).

Scendere le scale di Kamondo

Durante l'epoca ottomana, Istanbul accoglieva tutti e la religione non era un fattore discriminante. La storia di questa scala deve molto a questo aspetto, poiché fu costruita da una famiglia ebrea sefardita: la famiglia Camondo. Isaac Solomon lasciò Venezia quando la città fu conquistata dagli Asburgo (1798) e, una volta sbarcato nella capitale ottomana, non ci mise molto ad aprire una banca.

Nel 1832, i suoi beni passarono al fratello Abraham, che fece costruire questa elegante scalinata che fonde il neobarocco con il modernismo. Lo scopo della scala era duplice: accorciare la distanza tra la via delle banche (Bankalar Caddesi) e la residenza della famiglia e facilitare il raggiungimento della scuola da parte dei giovani.

Ammirate la terza fontana più grande di Istanbul

Nel XVIII secolo, il sultano Mahmud I fece erigere una fontana in piazza Tophane. Il suo scopo era quello di fornire acqua ai viaggiatori provenienti dal porto e ai fedeli della vicina moschea di Kiliç Ali Pasha. Il monumento è stato progettato dall'architetto Kayserili Mehmed Ağa ed è un'eccellente rappresentazione del rococò ottomano. Nelle vicinanze si trovano numerosi caffè, negozi e bar con bonghi.

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Giorno 2: Istanbul classica

Santa Sofia| ©Dennis Jarvis
Santa Sofia| ©Dennis Jarvis

Se il primo giorno abbiamo familiarizzato con le strade di Istanbul, il secondo giorno ci siamo concentrati sull'essenziale della città, a partire da un affascinante luogo di culto: Santa Sofia.

Visita alla basilica ortodossa trasformata in moschea

Conosciuta per la sua grande cupola, Hagia Sophia accompagna Istanbul dal V secolo. Nata come cattedrale ortodossa, è diventata una chiesa cattolica e in seguito è stata convertita in moschea. Con l'avvento della Repubblica, Santa Sofia è stata trasformata in un museo, ma da qualche anno ha riacquistato la sua vocazione religiosa. La sua sagoma si staglia sullo skyline ed è un punto di riferimento imperdibile della città turca.

Prendetevi una pausa in un ristorante

Chi ha detto che il centro città è un brutto posto per mangiare? È vero, nel centro storico di ogni città turistica ci sono alcune trappole per turisti, ma l'Old Ottoman Cafe & Restaurant non appartiene a questa categoria. Le specialità di questa taverna sono le ricette ottomane. I più gustosi sono il collo d'agnello (Kuzu gerdan), gli stufati di pollo o di manzo e il kebab cotto in una pentola di argilla, una ricetta molto scenografica (Alemdar, Cağaloğlu Hamamı Sk. 17).

Ammirare i mosaici della Moschea Blu

La sua sagoma inconfondibile domina la città e forse non sapete che i suoi minareti hanno suscitato molto scalpore. Solo la moschea della Mecca aveva sei torrette e i religiosi più ortodossi ritenevano che il tempio di Istanbul non potesse replicare questa peculiarità.

La leggenda narra che, discutendo del progetto, Ahmed I abbia parlato di "minareti d'oro". Tuttavia, la parola "oro" aveva lo stesso suono della parola "sei" e l'edificio finì per avere sei torrette sottili. Non era una buona idea contraddire gli ordini del sultano.

Esplorare il sottosuolo

Tra le due moschee, un edificio sobrio nasconde un tesoro nascosto. Varcando la sua porta, si entra in un luogo straordinario, la Cisterna della Basilica. Originariamente una basilica romana, fu distrutta da un incendio. Dopo le rivolte di Nika nel 532, l'imperatore Giustiniano I ordinò la costruzione di una cisterna per immagazzinare l'acqua.

Dimenticata dagli Ottomani, fu riscoperta qualche secolo dopo e oggi è un'attraente meta turistica. La cisterna sotterranea conserva le colonne originali e alcune decorazioni sono sopravvissute al passare del tempo. L'esempio più noto è quello delle teste di medusa che spuntano dall'acqua. Una volta usciti, potete mangiare un boccone nei bar e ristoranti della zona.

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Giorno 3: Il mare

Crociera sul Bosforo| ©Tomas K
Crociera sul Bosforo| ©Tomas K

Per il terzo giorno, suggerisco una crociera lungo il Corno d'Oro e il Bosforo. Dopo aver camminato tanto, avete bisogno di coccolarvi. Diversi tour organizzano escursioni con partenza da un punto centrale della città, continuate a leggere per scoprire le tappe!

Haliç, il porto naturale che divide in due la costa europea

Il Corno d'Oro è una lingua di mare che si insinua nel cuore di Istanbul. Per 2000 anni è stato il porto principale della città ed era protetto da lunghe mura. Per garantire l'accesso al mare, un'enorme catena di ferro sbarrava la strada alle navi nemiche. Da qui si gode di un panorama a 360° della Istanbul europea.

Bazar delle spezie

Conosciuto anche come Bazar Egiziano (Misir Çarşisi), è un'istituzione in città. Se siete dei cuochi, troverete centinaia di ingredienti esotici. È possibile acquistare petali di rosa (una specialità turca), Çörek otu (semi di Nigella) o talvolta cumino nero. Ha un sapore piccante con note di noce moscata) o Pul Biber, pepe di Aleppo.

Prenotate un tour del Grand Bazaar di Istanbul

Visitare due luoghi di culto

La prima tappa è la Moschea Yeni Valide. Fu costruita nel XVIII secolo durante il regno di Ahmet III, che la dedicò alla madre. Il tempio si trova sulla collina di Çamlıca, uno dei punti più alti della città. Da qui si può ammirare un incredibile panorama delle Isole dei Principi e dei Monti Uludag.

Una volta terminata la visita, il battello vi porterà sul lato asiatico per ammirare la Moschea Mihrimah Sultan. Prende il nome dal molo adiacente (uskudar) e fa parte di un complesso che comprende un ospedale, una scuola e una grande cucina. Questo enorme edificio è stato progettato da Mimar Sinan, l'architetto ottomano per eccellenza.

Vela al Palazzo Dolmabahçe

Questo magnifico edificio nel quartiere di Beşiktaş sorge su un terreno recuperato dal mare nel XVIII secolo. Fu la residenza ufficiale dei sultani dal 1853 al 192 e il suo stile architettonico riflette lo spirito del tempo. La Turchia voleva aprirsi all'Europa e il nuovo centro di potere strizzava l'occhio all'Occidente con questo palazzo ispirato a Versailles. Il Palazzo Dolmabahçe è famoso anche per i suoi giardini bagnati dalle acque del Bosforo. Dopo la visita, il traghetto vi riporterà al punto di partenza.

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Giorno 4: Gallipoli

A Gallipoli| ©SilvyT
A Gallipoli| ©SilvyT

Se siete appassionati di storia e della Prima Guerra Mondiale in particolare, vi consiglio un viaggio a Gallipoli. Questa penisola separa il Mar di Marmara dal Mar Egeo e fu teatro di una feroce battaglia tra due imperi: quello britannico e quello ottomano.

Navigare verso Gallipoli

L'obiettivo del Regno Unito era catturare Istanbul e stabilire una rotta marittima sicura tra la Russia e il Mediterraneo. L'alto comando credeva che gli Ottomani avrebbero capitolato rapidamente, ma non aveva fatto i conti con la resistenza guidata da Mustafa Kemal Atatürk, il padre del moderno Stato turco.

L'offensiva si concluse con un disastro per le forze d'attacco e molti soldati rimasero per sempre nella penisola. Il viaggio a Gallipoli è una delle escursioni più interessanti da Istanbul per il suo interesse storico e la bellezza dei dintorni. È anche un angolo della Turchia meno visitato. Consiglio di prenotare un tour organizzato in modo da non doversi preoccupare di fare avanti e indietro. Di seguito sono riportate le fasi principali:

  • ANZAC Cove, il quartier generale delle truppe australiane e neozelandesi durante gli otto mesi di campagna. Le divisioni che sbarcarono a Gallipoli nel 1915 erano composte da soldati provenienti da questi due Paesi.
  • Brighton Beach, luogo di riposo dei militari tra una battaglia e l'altra. Prende il nome dall'omonimo sobborgo di Melbourne, uno dei più esclusivi della metropoli.
  • Monumento al 57° reggimento di fanteria. Commemora i primi soldati ad affrontare le truppe britanniche. La divisione guidata da Atatürk affrontò gli invasori sulle pendici della collina Baby 700. Il memoriale è costituito da una torre commemorativa, dal cimitero, da una namazgah (piattaforma di preghiera) e da una statua di un soldato turco.
  • Lone Pine Memorial, il monumento ai caduti australiani.
  • Johnston's Jolly, un cimitero alleato. Per arrivarci, seguite un sentiero che delimita l'area nota come "terra di nessuno", quella contesa dalle due fazioni.
  • Monumento a Mehmetçik, una statua che raffigura un soldato che porta in braccio un ferito. Commemora un episodio verificatosi durante i combattimenti

I tour partono solitamente da un punto centrale di Istanbul e durano tra le 10 e le 15 ore. Dovrete alzarvi un po' presto, ma vi assicuro che ne vale la pena. Il costo è solitamente compreso tra gli 80 e i 120 euro e comprende il trasporto in un veicolo con aria condizionata, il pranzo e una guida esperta. Se decidete di andarci, vi consiglio di indossare scarpe comode.

Concludere la giornata in un luogo speciale

Se volete concludere la giornata in bellezza, vi consiglio di cenare al Feriye, un ristorante con un'impressionante finestra panoramica sul Bosforo, la Moschea di Ortaköy e il Ponte dei Martiri del 15 luglio (15 Temmuz Şehitler Köprüsü). Si trova in un complesso di palazzi in riva al mare e offre una cucina che reinterpreta i classici turchi.

Come antipasto si possono ordinare mezze (un assortimento di stuzzichini solitamente serviti prima della portata principale), karnikara (hummus di piselli neri) e atom, una crema a base di yogurt filtrato, peperoni di Caienna essiccati, aglio e burro. Tra i piatti più famosi ci sono il manzo piccante e il manti, un fagottino di agnello. Se vi recate a Istanbul in estate, dovrete prenotare in anticipo.

Giorno 5: riposo

Interno dell'Aga Hamami| ©Cristina J
Interno dell'Aga Hamami| ©Cristina J

Nessun viaggio sarebbe completo senza un po' di meritato relax. A Istanbul, il tempo libero è sinonimo di Hammam. Per questo motivo vi consiglio di dedicare una mattinata alle delizie del bagno turco.

Concludete la vostra vacanza con stile

Dopo la colazione, fate una passeggiata all'hamamı di Ağa, il più antico bagno turco della città. Fu costruito nel 1454 da Mehmet il Conquistatore e destinato a se stesso e ai suoi eredi maschi. Nella cultura ottomana, il bagno caldo era un rituale molto importante e una parte essenziale della vita sociale. Oggi è possibile scegliere tra quattro pacchetti: tradizionale, massaggio, doppio massaggio (corpo e testa) e ottomano - ne uscirete rinati! E se volete altre alternative, ecco questo articolo sui bagni turchi a Istanbul.

Prenotare un bagno turco

Trova i posti migliori nel quartiere di Balat

In passato, il quartiere di Balat ospitava una comunità di ebrei, musulmani e cristiani. Infatti, molti ebrei espulsi dalla Spagna nel 1492 si trasferirono qui. Nel corso degli anni, Balat cadde in rovina e i suoi edifici colorati furono lasciati nell'uliveto. Fortunatamente, l'Unesco ha stanziato fondi per il restauro delle aree storiche di Istanbul e Balat è rinata dalle sue ceneri.

È un luogo affascinante ed è conosciuto come il quartiere hipster di Istanbul. Oltre che per le ripide strade e le case colorate, i turisti vengono qui per ammirare il Collegio greco-ortodosso Fanar - la cui forma e i mattoni rossi ricordano un castello - e per fare una pausa nei numerosi bar e negozi della zona. I must della zona sono l'elegante caffè Maison Balat, il Museo del Giocattolo e, più in generale, i bar di via Vodina.

Salutate Istanbul con un pasto a base di pesce

Prima di tornare in hotel per finire di fare le valigie, perché non godersi un pasto e un buon drink dopo cena? Se volete concludere il vostro viaggio in bellezza, vi consiglio di raggiungere a piedi Galata per mangiare in un ristorante con vista: Eleos. La sua cucina combina la tradizione delle taverne greche con i sapori dell'Egeo. L'Eleos serve principalmente frutti di mare e dalla sua terrazza si può ammirare uno splendido panorama su Istanbul. Cogliete l'occasione per scattare qualche ultima foto.