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Istanbul in 4 giorni: consigli, cosa vedere e molto altro

Un viaggio di quattro giorni a Istanbul vi darà la possibilità di conoscere a fondo la città. Vi dirò tutto quello che c'è da vedere e vi aiuterò a organizzare il vostro itinerario.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

10 minuti di lettura

Istanbul in 4 giorni: consigli, cosa vedere e molto altro

Istanbul | ©Burak Kebaber

Avete prenotato un'escursione a Istanbul? Ottimo! La metropoli tra Europa e Asia è semplicemente meravigliosa. Una vacanza di quattro giorni vi permetterà di scoprire i migliori monumenti di Istanbul, di assaggiare i sapori tipici e di immergervi nella sua atmosfera caotica e tormentata. Avrete anche la possibilità di allontanarvi dal trambusto per visitare angoli più tranquilli della città. Continuate a leggere e scoprite l'itinerario che ho preparato per voi, per non perdervi nulla di ciò che c 'è da fare e da vedere a Istanbul.

Giorno 1: Le tre perle di Istanbul

Santa Sofia| ©Dennis Jarvis
Santa Sofia| ©Dennis Jarvis

Per iniziare la nostra vacanza, partiamo dagli elementi essenziali della città turca: Santa Sofia (Ayasofya), la Moschea Blu (Sultan Ahmet Camii) e la Basilica Cisterna (Yerebatan Sarayı). Si trovano nel cuore della città vecchia, a pochi passi l'uno dall'altro. Iniziamo il nostro tour dalla basilica, simbolo della mescolanza culturale...

Santa Sofia, il gioiello dell'architettura bizantina

Fu costruito in soli sei anni (532-537) e inaugurato dall'imperatore Giustiniano. Per rivestire le pareti e le colonne furono utilizzati diversi marmi: il bianco di Marmara, il verde dell'Eubea, il giallo dell'Africa e il rosa di Synnada, una città dell'Asia Minore. Situati nel punto più alto di Istanbul, i quattro minareti e la cupola sono visibili da tutta la città.

Con la conquista ottomana, fu trasformata in moschea e i mosaici all'interno furono ricoperti di calce. Ciononostante, rimasero affascinati da un tale capolavoro architettonico. Qualche secolo dopo, il padre della Turchia moderna, Atatürk, la trasformò in un museo, ma nel 2020 è stata ritrasformata in moschea per volontà di Erdogan. Ora che è di nuovo un luogo di culto, è senza dubbio una delle migliori moschee di Istanbul.

Moschea Blu

Costruita nel XVII secolo, è considerata l'ultima grande opera dell'Impero Ottomano. Si trova di fronte a Santa Sofia, sul sito del Grande Palazzo di Costantinopoli. Oggi nessuno metterebbe in dubbio la sua bellezza, ma durante la sua costruzione alcune voci critiche misero in discussione la scelta del sultano Ahmed I.

Il pomo della discordia è stato il bilancio, perché la Moschea Blu è stata finanziata con i soldi della città e non con il bottino di guerra. Infatti, l'Impero Ottomano aveva appena subito pesanti sconfitte militari contro l'Impero Safavide e non stava brillando nemmeno contro l'Impero Austro-Ungarico.

Fortunatamente il sultano non cambiò idea e oggi possiamo ammirare la più bella moschea di Istanbul. All'interno della moschea spiccano le grandi vetrate, i suggestivi lampadari appesi al soffitto e i mosaici raffiguranti tulipani, frutta e verdura.

Cisterna della Basilica

L'interno della Cisterna della Basilica| ©SilvyT
L'interno della Cisterna della Basilica| ©SilvyT

Spesso i tesori più preziosi sono nascosti sotto la superficie. A poca distanza da Santa Sofia, un sobrio edificio in via Yerebatan nasconde una meta preziosa: la Cisterna della Basilica. Fu costruito durante il regno di Giustiniano I (527 d.C. - 565 d.C.) e garantiva l'approvvigionamento idrico del Grande Palazzo di Costantinopoli, un gigantesco complesso di edifici eretto per volere di Costantino il Grande.

Dopo la conquista di Bisanzio da parte del sultano Mehmed II (1453), tutto era destinato a cambiare. Gli Ottomani preferirono l'acqua corrente a quella stagnante e la Cisterna della Basilica fu gradualmente abbandonata. A metà del XVI secolo, l'esploratore olandese Gyllus scoprì la cisterna sotterranea e ne raccontò la storia nel suo libro di viaggio. Dopo qualche secolo, questo luogo magico è uscito dall'oblio.

Oggi la Basilica Cisterna è un'attrazione molto ricercata, anche per la sua atmosfera stregata. Una volta varcata la soglia, entrerete in un'atmosfera in cui pace e tranquillità regnano sovrane. C'è ancora acqua e le passerelle permettono di camminare sotto le sue colonne.

Godetevi una cena con vista

Dopo la visita, si può passeggiare nel quartiere, tornare in hotel per rinfrescarsi e poi uscire di nuovo per una bella cena. Nelle vicinanze delle tre attrazioni di questa giornata si trova un ristorante di pesce con un'incredibile vista sul Mar di Marmara: il Seafront Lounge. Oltre al pesce e ai frutti di mare, si possono gustare insalate, piatti vegani e dolci tradizionali (Akbıyık Cd. 3).

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Giorno 2: Topkapi e Gran Bazar

Museo Topkapi e Harem Palazzo Topkapi| ©Carlos Delgado
Museo Topkapi e Harem Palazzo Topkapi| ©Carlos Delgado

Se il primo giorno ci siamo concentrati sui luoghi imperdibili di Istanbul, oggi ci concentriamo su un'attrazione spesso dimenticata...

Lasciatevi stupire dal Palazzo Topkapi

Istanbul è così bella che alcune attrazioni vengono spesso trascurate. Il Palazzo Topkapi è uno di questi, eppure è un palazzo incantevole che vi trasporterà all'epoca d'oro dell'Impero Ottomano. Costruito durante il regno di Mehmed II, fu il centro del potere politico fino al 1853, quando il sultano Abdülmecit I trasferì la corte nel Palazzo Dolmabahçe. Il complesso è vasto e ha migliaia di tesori da scoprire. Ecco le cinque attrazioni che hanno avuto il maggiore impatto su di me:

  • Cortile delle favorite, dove vivevano le concubine del Sultano che per qualche motivo non erano sposate con lui.
  • Sala Imperiale, una sala a volta riccamente decorata. Al centro c'è il trono
  • Harem, una grande struttura con più di 400 stanze.
  • Divan, il consiglio supremo di Stato
  • Sala del Tesoro

Prenotate una visita guidata al Palazzo Topkapi

Riposare il corpo e l'anima nel Parco Gülhane

A pochi metri dal Palazzo Topkapi si trova il parco più antico della città. Il suo nome significa "casa delle rose" e in epoca ottomana faceva parte del giardino imperiale. Rimase in possesso dei sultani fino al 1912, quando fu aperto al pubblico. Il suo vasto parco ospita querce e noci secolari, decorazioni floreali, la prima statua di Atatürk e un grande stagno. Se viaggiate a Istanbul con bambini, è un luogo ideale per farli correre o giocare nelle aree di svago.

Trova un affare nel Gran Bazar

All'interno del Grand Bazaar di Istanbul| ©Bahnfrend
All'interno del Grand Bazaar di Istanbul| ©Bahnfrend

Dopo un meritato riposo, prendete il tram dalla stazione di Gülhane in direzione Bağcılar e scendete alla fermata Beyazıt - Kapalıçarşı. Qui si trova uno dei mercati più grandi e antichi del mondo: il Grand Bazaar. Si trova vicino alle mura della città e la sua costruzione iniziò poco dopo la conquista ottomana. Il Grand Bazaar nacque per stimolare la prosperità economica della città e ancora oggi attira migliaia di clienti.

Se volete tornare a casa con un souvenir tipico o siete alla ricerca di un regalo di Natale, il Grand Bazaar è il posto giusto. Per darvi un'idea, potete acquistare i seguenti prodotti:

  • Tappeti e kilim, tappeti caratterizzati da disegni accattivanti. Se siete interessati, vi consiglio di visitare Şişko Osman, Dhoku o Şengör Halı
  • Çay, il tè turco. Gli abitanti del luogo preferiscono il tè nero accompagnato da torte e biscotti, sia dolci che salati. Tuttavia, non mancano fragranze più profumate come il gelsomino, il limone o il melograno.
  • **Dolci tipici **. La **più famosa è la baklava **, una pasta sfoglia con pistacchi, miele, noci e semi di sesamo. Cogliete l'occasione per assaggiare un künefe **** (una pasta fatta di fili sottili chiamata kataifi con un ripieno di formaggio e condita con zucchero, noci e limone) e un lokma, un fagottino di pane fritto glassato con miele, sciroppo e cannella.
  • Accessori per hammam. L'articolo più caratteristico è il peştemal, un asciugamano di cotone con un disegno a righe sfrangiate.
  • La ceramica, un classico turco. I disegni tradizionali riproducono i tulipani, ma si possono trovare oggetti in stile ittita (ispirati alle pitture rupestri anatoliche) o contemporaneo.
  • Gioielli. I negozi specializzati in oro si concentrano in via Kalpakçılarbaşı. I gioielli in argento, invece, si trovano nel Vecchio Bazar (Iç Bedesten).

Prenotate una visita guidata del Gran Bazar

Giorno 3: Isole dei Principi

Visita alle Isole dei Principi| ©Binary Koala
Visita alle Isole dei Principi| ©Binary Koala

Le Isole dei Principi (Kızıl Adalar) sono un arcipelago del Mar di Marmara composto da nove baie: Heybeliada, Burgazada, Kınalıada, Sedef, Yassıada, Tavşan, Kaşık e Sivriada. Nel XIX secolo, questo paradiso naturale divenne una meta di vacanza per le classi più abbienti che costruirono eleganti ville in stile vittoriano.

Prendere un traghetto e allontanarsi dal caos e dalla confusione

Sulle Isole dei Principi il tempo sembra essersi fermato: non ci sono automobili e si può viaggiare solo in bicicletta o con veicoli elettrici. Per raggiungere questo luogo di pace, basta prendere un traghetto dai quartieri di Kabataş (sponda europea) o Kadiköy (sponda asiatica). In alternativa, potete optare per un tour organizzato che include il trasporto in barca e una guida esperta. Da Istanbul, il viaggio dura circa un'ora e mezza.

Se visitate la Turchia in estate, vi consiglio di andare alle Isole dei Principi tra il lunedì e il giovedì. Durante i fine settimana, migliaia di Istanbulesi lasciano la vecchia Costantinopoli per godersi le spiagge e passeggiare nelle pinete. In questo caso, dimenticatevi di godervi il silenzio. In generale, è meglio visitarla in primavera e in autunno.

La maggior parte delle imbarcazioni vi porterà a Büyükada, la più grande dell'arcipelago. Una volta arrivati, potrete svolgere diverse attività:

  • Esplorare l'isola. In cima alla collina si trova Aya Yorgi, un monastero ortodosso costruito nel 1905. L'attrazione principale è l'icona che raffigura San Giorgio che uccide un mostro che esce dal mare. Più in basso, la via Çankaya ospita magnifiche residenze come la villa Yalman e i padiglioni Fabiato, Izzet Pasha e Mizzi.
  • Godetevi le spiagge. Il più lungo e selvaggio è Halik Koyu, nel nord-ovest. Se viaggiate con bambini piccoli, Aya Nikola e Nakibey sono ideali.
  • Noleggiare una bicicletta è il modo migliore per girare l'isola. Büyükada dispone di un percorso escursionistico che parte dalla piazza principale e tocca i luoghi più belli dell'area circostante.
  • Godetevi gli sport acquatici: paddle surf, windsurf, vela, ecc.
  • Ammirate le rovine della casa di Trotsky. Dopo essere stato espulso dall'Unione Sovietica, il politico russo ha vissuto per quattro anni a Büyükada (Hamlacı Sk. 6).

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Salutate l'isola con una cena a base di pesce

A Büyükada, il ristorante che raccoglie recensioni positive è Secret Garden. È ospitato in un palazzo in legno del XIX secolo che è stato completamente restaurato nel 2013. La specialità è il pesce alla griglia, cucinato e presentato con un tocco moderno. Altre attrazioni sono la magnifica terrazza e la decorazione curata nei minimi dettagli (Çiçekli Yalı Sk. 24). Per tornare a Istanbul si può optare per il taxi d'acqua.

Giorno 4: L'itinerario bizantino

Piazza Sultanahmet| ©Miguel Virkkunen Carvalho
Piazza Sultanahmet| ©Miguel Virkkunen Carvalho

Con il declino dell'Impero romano e la conseguente separazione in due entità, Costantinopoli divenne la metropoli più importante del mondo antico. Gli imperatori bizantini abbellirono la città con formidabili edifici e chiese cristiane. Fortunatamente, le tracce di questa civiltà non sono state cancellate dalla conquista ottomana...

Ippodromo

Iniziamo il nostro percorso da quella che oggi è piazza Sultanahmet. In passato, ospitava l'ippodromo di Costantinopoli, un'arena pubblica che poteva contenere 30.000 persone. La forma allungata della piazza e l'Obelisco di Teodosio ci ricordano il suo passato. Questo monumento proviene dal tempio di Karnak (Egitto) e fu trasferito nel cuore di Istanbul nel 390.

All'altra estremità della piazza si trova la Fontana tedesca (Alman Çeşmesi), un piccolo pergolato che l'imperatore Guglielmo II donò al sultano nel 1901 in segno di amicizia. Se si chiudono gli occhi, si possono immaginare le travi che sfrecciano lungo l'ippodromo. Dopo la passeggiata, dirigetevi verso il Corno d'Oro, oltrepassate Piazza Sultan Ahmet e in pochi minuti raggiungerete la tappa successiva.

Chiesa di Sant'Irene, la prima chiesa di Istanbul

A pochi metri dal Palazzo Topkapi sorge un decano della metropoli a cavallo tra Europa e Asia. Le sue origini sono alquanto incerte, ma si pensa che sia stata costruita dall'imperatore Costantino nel IV secolo. Ospitò il Patriarcato di Costantinopoli fino alla costruzione di Santa Sofia.

La sua particolarità è la cupola, che non è sostenuta da colonne ma da una volta. L'interno è molto semplice e ciò che spicca è la sagoma nera di una croce sulla semicupola. Nel corso della sua storia ha avuto molteplici usi: è stata un'armeria, un museo di antichità militari e una sala concerti (Topkapı Sarayı 1).

Acquedotto di Valens

Quando fu costruito nel IV secolo, l'acquedotto di Valens (Bozdoğan Kemeri) era lungo un chilometro e portava l'acqua alla capitale dalla foresta di Belgrado. In realtà, faceva parte di una rete più ampia che assicurava l'approvvigionamento idrico della più grande città del mondo antico. Oggi ne rimangono in piedi solo un paio di sezioni, la più imponente delle quali si trova nel quartiere di Fatih.

Chiesa di San Salvatore di Cora

Esterno della chiesa di San Salvatore di Cora| ©Gryffindor
Esterno della chiesa di San Salvatore di Cora| ©Gryffindor

Poiché si trova nel quartiere di Edirnekapi ed è piuttosto lontano dalla zona trafficata, la maggior parte dei turisti scartano San Salvador de Cora a favore di attrazioni più centrali. Tuttavia, se avete intenzione di fermarvi a Istanbul per 4, 5 o 7 giorni, ne vale la pena.

Il luogo di culto ospita i mosaici più belli della città, che si distinguono per i colori vivaci, le dimensioni enormi e il forte simbolismo. I più notevoli sono il Cristo in trono con il patrono Teodoro Metochite, la Dormizione della Vergine e il Cristo Pantokrator (Kariye Cami Sk. 18).

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Salutare Istanbul dal mare

Il quarto giorno è l'ultima occasione per scattare foto che possano raccogliere like su Instagram. Per ammirare il panorama migliore, non c'è niente di meglio di una crociera lungo il Bosforo. Allontanatevi dalla Chiesa di San Salvatore e dirigetevi verso il mare.

I battelli attraversano il Corno d'Oro e passano davanti a monumenti come il Castello di Rumelia, il Palazzo Beylerbeyi e Santo Stefano dei Bulgari, una delle poche chiese costruite in ghisa. L'esperienza dura dalle tre alle quattro ore e di solito ammette 15/20 persone.

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